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從聖道明在南法服務起,不斷地宣講天主的聖言,道出宣傳天主的真理。他為了這一個理想才創立的修會。因此他盼望教宗能稱他創立的會士為「宣道者」,他的願望終於實現了,教宗在他准許修會成立的第三封召書中很明顯地用了這詞。因此修會正式名稱為【宣道會】Ordo Predicatorum,清楚地彰顯修會的使命和神恩。修會初期會士與會祖道明,不斷宣講福音,如真福若堂和真福雷吉納的宣講都吸引了很多聖召加入修會。

宣傳真理漸漸地成為道明會精神的特徵,一直到現在。早期的道明會士早就認同,無論如何他們要時常上講台,去宣講福音。例如,聖道茂,無論他教學、著作、再怎麼忙碌也得抽時間上講台宣道。我們有他解釋信經、天主經、聖母經的講道稿。這些文稿一方面道理深厚,但也是用了最清楚而容易明白的言語。

歐累根大學教授,會士湯順 Augustine Thompson說由於道明會1233年在布羅那地區傳教,因此帶來了一個信仰的復興:這宣講系列稱為「阿肋路亞」Alleluia。修會也在各地方舉辦類的活動。

正義和平是道明講道的重要主題之一。我們讀到當時的會士如培拉德William Peyrault and 德範的波苯Stephen of Bourbon每年到處講道、聽告解。修會也成立了「總宣講者」的榮譽職務,這名詞是修會封給一些博學高尚,願意獻身宣講會士的一種榮譽。

初期的道明會宣道者也提供其他講者一些服務。他們收集宣講道具,小故事,講稿大綱以及其他幫助司鐸講道的資料。他們講道後就替罪人聽告解,領聖事。道明會講道的一個特色就是它強調神愛。會士們不太強調地獄的痛苦或是罪惡的恐懼來引導眾人悔改。他們重視天主的慈悲,天主對罪人的同情和寬恕,鼓勵教友積極過基督生活。

所謂的「本地傳教士」home missioner告訴我們到處去各本堂講道,講本堂避靜或九日敬禮仍是道明會使命中,一個很重要但也很困難的一項任務。這種生活不容易,要不斷的奔走行動,甚至帶著背包過活。

初期會士,宣道的方式之一就是推動道明第三會。在他們聖堂成立了玫瑰、聖名、聖體等善會,這些組織吸引眾人到他們的教堂來聽道理、辦聖事。道明會士就不斷地講道,據說古代會士一年要講240-250次;除了主日規定的禮節之外,他們早晚都要講解天主的福音。

在道明史中有許多重要的宣講者,如西班牙會士聖文生、婓瑞St. Vincent Ferrer1350-1419)後世稱他為「末世天使」。另一位補贖和生活歸化的宣講大師莎佛納羅拉Girolamo Savonarola1452-1488)。阿倫拉若斯Alan de la Roche 也是一位著名的宣講者,他是推動恭唸玫瑰經的使徒,由於他足跡踏遍歐洲各地,不少有關他的傳說還傳流到現代。非常熱心地推動玫瑰善會

另一位宣道者是法籍的亨利、賴高德Henri Lacordaire1802-1861)他可說是法國近代最出名的宣道家。十九世紀的法國可說是充滿了懷疑主義和理性主義者,特別排斥天主教會和獻身生活的組織。在這情況之下,賴高德講道時,整個巴黎聖母座堂Notre Dame de Paris都站滿了人。賴高德是一位文德雙全的一位司鐸。他後來加入修會,而重整了被法國大革命所毀滅的道明會,使他贏得了在修會歷史上的重要地位。他復會的徒弟中文生、詹德Vincent Jandel,是道明會偉大的總會長之一。我們可以說賴德高開啟了道明會在法國宣道的黃金時代, 孟撒伯Monsabre金費爾Janvier迪當Didon 都繼承了他,當聖母座堂的四旬期宣道者。

1830年到1863年愛爾蘭出了湯布爾Tom Burke;英國在二十世紀初期也產生了一些著名的宣講者如伯達、傑瑞Bede Jarret 文生麥納Vincent McNabb, 這位愛爾蘭籍的會士在倫敦海德公園Hyde Park,站在肥皂盒上講道理。他與二位教友施德先生Frank Sheed瓦特女士Mazie Ward成立「公教會明證協會」,把福音和教會的道理帶進英國的日常生活中。

北美會士麥肯那Charles Hyacinth McKenna 也是另一位著名的宣講者。他帶領聖名會,成為在北美教會中最有勢力的男士善會。他能夠吸引成千上萬的人去參加他所辦的佈道會。美籍史納爵Ignatius Smith也是另一位聖名宣講者。當時生命週刊調查北美十位最著名的講道者,史納爵士是其中唯一的天主教徒。

 


道明会玫瑰省